Durchfall auf Fernreisen

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Wohlbefinden

Der Winter ist die Zeit der Fernreisen. Eine unangenehme Begleiterscheinung kann die Reisediarrhoe sein, die häufigste Erkrankung während einer Reise. Sie ist nach rund drei bis fünf Tagen wieder vorbei und in den meisten Fällen nicht gefährlich.

„Die Durchfälle werden in der Regel von E-Coli-Bakterien ausgelöst“, erläutert Sebastian Dieckmann, Leiter der reisemedizinischen Ambulanz am Tropeninstitut in Berlin. Das Klima in tropischen und subtropischen Regionen begünstige deren Verbreitung. Zudem seien die hygienischen Standards in manchen Ländern niedriger als in Europa. „Besonders problematisch wird es, wenn Trinkwasser und Abwasser nicht hundertprozentig voneinander getrennt werden.“ Die Folge: Nahrungsmittel werden mit den Bakterien kontaminiert.

Sich vor einer Infektion zu schützen ist schwierig. Der Anreisestress und das ungewohnte Essen machen es den Bakterien leichter. Die Regel „Cook it, boil it, peel it or forget it“ – koch es, siede es, schäl es oder vergiss es – hält Dieckmann für richtig, aber nur begrenzt praktikabel: „Es ist kaum möglich, im Hotel oder Restaurant zu kontrollieren, wie das Essen zubereitet wird.“ Eine andere Regel entlarvt der Experte als Märchen: Scharfe Gewürze töten die Keime nicht ab. Bessere Möglichkeiten der Vorbeugung sieht Dieckmann bei Getränken: Man sollte nur Flüssigkeiten zu sich nehmen, die direkt aus industriell befüllten Flaschen kommen. Im Zweifelsfall könne es ratsam sein, auf ein Glas zu verzichten.

Wen es erwischt hat, der sollte viel trinken, um die verlorene Flüssigkeitsmenge auszugleichen. Sinnvoll seien Elektrolytlösungen, die man sich vor der Reise in der Apotheke besorgen kann. Medikamente gegen die Diarrhoe sollten nicht wahllos geschluckt, sondern individuell abgestimmt werden. Dieckmann empfiehlt, dieses vor der Reise mit einem Mediziner zu besprechen, denn es könne keine allgemeingültige Empfehlung für ein bestimmtes Präparat gegeben werden.

Dauert der Durchfall länger, ist er schmerzhaft, blutig oder von Fieber begleitet, sollte vor Ort ein Arzt aufgesucht werden. In typischen Fernreisezielen haben die Ärzte Erfahrung mit Durchfallerkrankungen und wissen, was zu tun ist.

Hinter einem Durchfall können sich aber auch gefährliche Krankheiten verbergen: „Beispielsweise bei Malaria kann als erstes Symptom Durchfall auftreten.“ Dauert die Erkrankung an, sollten Betroffene deshalb nach dem Urlaub einen Reisemediziner oder ein Tropeninstitut aufsuchen, um die Ursache herauszufinden.

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